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采访史上最差游自戏开发者:背了30多年的锅 - 杏彩娱乐平台

采访史上最差游戏开发者:背了30多年的锅

史蒂芬·斯皮尔伯格的《外星人》电影改编的游戏被认为是有史以来最差的游戏之一,而且很多人认为这款游戏直接导致了雅达利(Atari)的倒闭,促发了 1983 年美国游戏业大萧条。这款游戏是非常有天分的程序员 Howard Scott 制作的,在最近接受 BBC 采访的时候,他讲述了这款‘渣作’的由来以及对于这些事件的感受。

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斯皮尔伯格看到这款游戏的时候不以为然,他问道,“难道你们不是做一个像《吃豆人》这样的游戏吗?”

匆忙的研发时间:5 周内必须完成

当时是 1982 年,雅达利还是世界上最成功的科技公司,而且刚刚投入了 2100 万美元买下了斯皮尔伯格新大片《外星人(ET the Extra-Terrestrial)》的游戏改编权。Howard Scott Warshaw 是该公司的程序员并且被安排用这个 IP 设计一款游戏。Warshaw 说,“我当时惊呆了,因为斯皮尔伯格是我的偶像,接到这个游戏项目的时候我在想,‘史蒂芬,难道你就不能做一个更像《地球停转之日(The Day The Earth Stood Still)》这样的电影吗?’”

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Warshaw 在雅达利公司很出名,当年 24 岁的他刚刚完成了另一款斯皮尔伯格电影的游戏改编,也就是《夺宝奇兵(Raiders of the Lost Ark)》,斯皮尔伯格也认为 Warshaw 是一个‘出类拔萃的天才’,在接到这个任务的 36 个小时之前,Warshaw 被指定为《外星人》电影改编游戏的负责人。

Warshaw 说,“这是我生命中永远都难以忘记的一天,我当时坐在自己的办公室里,接到了雅达利 CEO 的电话,他跟我说,‘Howard,我们需要把《外星人》这个游戏做出来,你能搞定吗?’我回答说,‘绝对没问题,我可以做’。”

为雅达利 2600

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制作的游戏都是需要封装分销的,这需要数周时间制造,如果《外星人》游戏想要在圣诞节的时候发布,那么 Warshaw 的研发期限就会非常紧张。“CEO 告诉我,‘我们需要在 9 月 1 日之前把它做完’,也就是说,我只有 5 周的时间!但通常来讲,做一款游戏都需要6-8 个月,而不是 5 周。然后他接着说,‘赶紧做好游戏策划,到周四早上去机场,到时候会有专机接你去见斯皮尔伯格’。我并不确定自己在想什么,但无论如何,我对这个电话感到很惊喜。”

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与斯皮尔伯格的合影

Warshaw 给斯皮尔伯格展示了自己的方案,并且从加州的雅达利总部飞到了洛杉矶。他的想法是一个冒险游戏,玩家们通过收集组件的方式制作星际电话,帮助外星人和家人联系,为了完成任务,玩家们的角色需要避开政府特工和科学家们。

他说,“我把这个想法说给了斯皮尔伯格,也把整个设计方案给他看了,我跟他说,‘我觉得做出一些创新的东西是很重要的,《外星人》是一个具有突破性的大片,我认为同样需要一个具有突破性的游戏’。我跟他提到了《吃豆人》之类的游戏,但最关键的是,我需要设计一个可以在 5 周之内完成的游戏。”

雅达利也需要《外星人》成为一款大作游戏,在 1982 年的时候,公司的销售额达到了 20 亿美元的峰值,但是家用电脑 Commodore 64 的出现开始抢占市场份额,因为电脑可以做的事情比游戏机更多。Warshaw 说,“这是我有生之年做过最难的事情,我一开始在办公室里工作,但不久发现了一个严重的问题,毕竟我还是需要回家,需要时间休息和吃饭的,这点儿时间实在是太少。”在当时,Warshaw 是该项目唯一的程序员。

“所以我在家也安装了研发系统,这样除了在开车回家的路上,我离开游戏项目的时间不会超过 2 分钟,有一个经理负责我的饮食,这样可以保证我能够持续工作下去。到了最后的时候,我的反应是,‘天啊,我竟然完成了’。”

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游戏截图

最差的游戏:bug 频出缺少乐趣

雅达利最初计划卖出 400 万套,并且投入了 500 万美元用于这款游戏的广告活动,这在当时是游戏业内广告费最高的。杂志中的广告是这么说的,“外星人需要人类的帮助,这个人就是你”。电视广告也推送了好几周。斯皮尔伯格本人也出现在了推广视频中,同时 Warshaw 还飞到伦敦参加《外星人》的首映式,座位就安排在威尔士王妃的前面。

他说,“上司们都认为只要有《外星人》的名字在,我们做出任何游戏都可以卖出数百万套”。刚开始的时候,这款游戏迅速成为了畅销冠军。但是,不利的消息也开始出现,因为该游戏出现了很多严重的问题。

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1982 年参加《外星人》电影首映式

Warshaw 说,“这是一个完整版的游戏,但当然是不完美的,你经常会在游戏中陷入困境,很多人反映多种原因导致他们无法继续游戏”,玩家们抱怨称,ET 角色经常莫名其妙的掉进坑里然后卡住不动,而且据纽约时报当时的报道,一名十岁孩子都知道,‘这个游戏不好玩’。

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雅达利很快意识到《外星人》不可能达到预期,1982 年初,该公司宣布对于游戏销量感到失望,其母公司 Warner Communications 市值大幅缩水,而且由于投资者的担忧,这个事件直接导致了很多其他游戏公司开发商的市值下滑。

Warshaw 说,“圣诞季节过后,零售商们开始把没卖完的游戏返还给雅达利,这款游戏仍然卖出了 150 万,不过和 400 万的产量比起来,这个数字并不是那么好”。到了 1983 年的第二季度,雅达利母公司宣布亏损 3.1 亿美元。他说,“事情开始扩散开来,成为数十亿美元规模行业的一部分是非常不错的事情,然而真相其实是非常复杂的。”消费者们开始转向了家用电脑,市场上的游戏严重饱和了。为了避免倒闭,雅达利大多数的员工都被裁员了,但这似乎是徒劳无功的,1984 年 7 月,华纳以 2.4 亿美元的价格卖掉了雅达利。

背锅 30 多年:也曾做出多款畅销游戏

Warshaw 说,“从这次灾难中恢复过来用了很久的时间,我转行到了房地产行业而且并不喜欢那个行业。最终我回到了科技行业,重新担任一名游戏项目经理和总监,但那时候游戏业对我来说已经失去了吸引力”。

作为创意人员,Warshaw 开始从事写作和电视制作方面的项目,“我知道自己不想再从事游戏业了,但是我看不到更多的选择,我开始变得压抑和沮丧”,他的解决方案是‘抛开这些问题’,2008 年,他成为了心理治疗师。

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除了《外星人》游戏,Warshaw 还做出了雅达利的多款畅销游戏

他说,“或许从事这个职业的一部分原因是为了弥补创造《外星人》游戏所带来的创伤和忧郁,但实际上,我自己也一直想要做这个职业。”如今的 Warshaw 已经成为了‘硅谷治疗师’,他说,“我现在是个英文流利的书呆子”,那么,Warshaw 是否会把自己惨败的故事讲给自己的客户呢?他回答说,“有时候我的确会给客户讲自己的失败故事,但是每一个治疗师都会用他们自己的经历向客户分享,对我来说这是很正常的事情,程序员和治疗师都做系统分析,只不过我转到的新行业,需要面临的是更复杂的硬件。”

2014 年 4 月,Warshaw 终于有机会给《外星人》惨败时间画上了句号,一家影视公司当时制作了纪录片讲述 30 多年前的一个传说,也就是雅达利在 1983 年把好几卡车的《外星人》游戏埋在了新墨西哥州的沙漠里。

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2014 年新墨西哥州沙漠挖掘现场

Warshaw 说,“我从来都不信,我只是觉得这些游戏被扔了”。后来,Alamogordo 市允许对这片沙漠地区进行公开挖掘,Warshaw 也被邀请到了现场,“当我们赶到那里的时候,来自全美国的粉丝们排起了长龙,只为了见证这个历史时刻。站在那里、看着你的伤心往事被挖出来的感觉很糟糕。”

挖掘结果显示,雅达利的产品的确被埋在这片沙漠里,Warshaw 当时在影片中还亲眼看着破杏彩注册损的《外星人》游戏从地下被挖出来。他说,“我当时变得非常情绪化,这个 30 年前我用了 5 周做出来的游戏仍然让我激动不已,我对此充满了感激。”

《外星人》真的是史上最差的游戏吗?答案或许是否定的。但是,游戏业的大萧条却需要一个代表作,那个游戏也只能是《外星人》。他说,“我实际上更愿意人们一直都把它称之为最差的游戏,因为我也做了《亚尔的复仇(Yars Revenge)》,而这个游戏被人们成为最好的游戏之一,所以我做了最好的和最坏的游戏,在游戏设计师的历史上恐怕我还是独一份。”

雅达利事件/1983 年美国游戏业大萧条:

最直接的原因是,雅达利自家游戏主机 Atari2600 上的游戏管理不严,而且对于第三方开发商的游戏失去了控制,导致市场上出现了许多垃圾游戏产品,使消费者对游戏以及游戏机失去了信心,不愿再购买游戏与游戏机,从而使得当时的美国游戏界遭受倒了一场毁灭性的灾难,这场美国游戏界的灾难被称为“雅达利冲击”,也就是 1983 年美国游戏业大萧条。该事件的影响持续深远。

不过,美国游戏业的大萧条其实并非雅达利一手造成的。早在 1979 年,四名开发者从雅达利离职成立了动视(没错,就是动视暴雪里的动视)并且为 Atari 2600 研发游戏进行销售,但当时还没有授权金和平台抽成的规则,雅达利本身就是零利润在卖游戏机,因此动视的这种行为直接抢占了不少的收入份额,为此雅达利申请法院禁止动视研发 Atari 游戏,可三年的官司之后,该公司败诉,一时之间众多公司纷纷踏足游戏业,甚至食品公司都临时组建了游戏开发团队,所以给市场带来了大量的垃圾游戏,雅达利自身为了保住市场份额也开始走上了快餐式游戏的做法,因此消费者和零售商都对游戏失去了信心。直到 1985 年任天堂推出了 NES 主机(红白机)以及大作《超级马里奥兄弟》才使得游戏业重现生机,但全球的游戏业重心至此转移到了日本地区。

另一个原因就是家用电脑的崛起,这一点上述内容已经提及,不做赘述。

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点击次数:  更新时间:2018-07-28 00:00:00  【打印此页】  【关闭